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terça-feira, 16 de outubro de 2012

Operação IceBrige


Os cientistas e membros da tripulação de voo com a Operação IceBridge, a missão aérea da NASA para estudar o gelo polar da Terra mudando, estão começando outra campanha sobre a Antártida. Agora em seu quarto ano, o retorno IceBridge para a Antártida vem quase um ano após a descoberta de uma fenda grande no continente Pine Island Glacier.

O vôo da ciência primeira da campanha começou sexta-feira, às 8 horas EDT quando DC-8 da NASA aeronaves de pesquisa deixou Punta Arenas, no Chile, para um vôo de 11 horas, que vai levá-la ao longo da geleira Thwaites, no oeste da Antártida. Este ano, IceBridge vai pesquisar áreas anteriormente não medidos de gelo da terra e do mar e recolher mais dados sobre áreas como a rápida mudança Pine Island Glacier. O IceBridge campanha Antártica vai operar de Punta Arenas até meados de novembro.

Vários vôos planejados IceBridge nos concentrar em correntes de gelo anteriormente não medidos de alimentação no Mar de Weddell. Estes voos vão coletar dados sobre o que está por baixo dessas correntes de gelo, algo vital para a compreensão de como mudanças nas condições pode afetar o fluxo de gelo no oceano e do nível do mar.

"Nós adicionamos pesquisas de correntes de gelo fluem para o Ronne e plataformas de gelo Filchner", disse IceBridge projeto cientista Michael Studinger na NASA Goddard Spaceflight Center em Greenbelt, Md. "Isso é algo que não tenha feito antes."

O grande rachadura na prateleira Pine Island Glacier de gelo flutuante tem sido o foco da atenção mundial como ele cresceu. A plataforma de gelo agora ameaça para parir, ou quebrar, um grande iceberg em Pine Island Bay no Mar de Amundsen. Pesquisadores vêm usando imagens de Aqua da NASA e Terra nave espacial e os dados de radar de abertura sintética do Centro Aeroespacial Alemão do TerraSAR-X de satélite para monitorar a fenda desde a sua descoberta no ano passado.

IceBridge também irá recolher dados sobre o gelo do mar nos mares de Bellingshausen e de Weddell. Por causa das diferenças geográficas, o gelo do mar da Antártida se comporta diferentemente do gelo no Ártico e apresenta desafios únicos.

"O gelo do mar na Antártida é um sistema muito diferente física", Goddard mar de gelo pesquisador Nathan Kurtz disse.

Correntes oceânicas, padrões de precipitação e da forma das massas de terra são apenas algumas das diferenças. Em vez de compactação de gelo contra a terra como na bacia do Ártico, correntes no Oceano Antártico empurrar muito do que mais para o mar. Além disso, as médias mais Antárctico queda de neve, que pesa gelo para baixo e permite que a água do oceano na camada inferior da neve na parte superior do gelo. A Antártida tem mais freqüentes eventos de vento forte e oscilações de temperatura grandes do que o Ártico, o que faz com que as camadas de gelo a forma da cobertura de neve. Ambos os fatores tornam recebendo leituras precisas de neve em cima do gelo do mar desafiador.

Ártico extensão do gelo do mar e volume atingiu níveis recordes este ano, mas o volume do gelo antártico mar foi segurando firme e na medida tem vindo a aumentar. Modelos preditivos têm dificuldade em identificar o que o gelo da Antártida mar pode fazer sob um clima de aquecimento global. Ter mais dados para trabalhar com esses modelos poderiam fazer mais útil. Outras observações vai dar aos pesquisadores mais dados sobre como as mudanças da Antártida gelo do mar ao longo do tempo.

"É por isso que ter observações é muito importante", disse Kurtz. "Queremos garantir que esses modelos estão recebendo a física direito.

IceBridge vai reunir informações sobre diversos aspectos de gelo da terra e do mar, usando uma variedade de sensores científicos a bordo do DC-8. Estes instrumentos incluem um altímetro a laser para medir as mudanças de elevação de superfície, instrumentos de radar diferentes para determinar a profundidade da neve e espessura do gelo, um gravímetro que reunirá dados sobre o tamanho ea forma de cavidades de água sob as plataformas de gelo, e um instrumento de câmera digital que tira de alta resolução de imagens úteis para a construção de mapas e modelos digitais de elevação do gelo.

Ao voar previamente faixas pesquisadas em rápida mudança áreas como a geleira Pine Island, IceBridge está construindo um legado de medições iniciados por satélite ICESat da NASA que vai continuar com o lançamento de ICESat-2 em 2016.

"Esta área está mudando tão rapidamente que precisamos examinar cada ano", disse Studinger.

Além disso, IceBridge vai voar ao longo das trilhas de satélite da Agência Espacial Europeia gelo-monitoramento, CryoSat-2.

A campanha deste ano também vai ver visitas a IceBridge por professores da escola. Dois Inglês de língua professores de ciências chilenos vai se reunir com cientistas e operadores de instrumentos IceBridge este mês e andar em um vôo pesquisa para saber mais sobre a pesquisa de ciência polar, com o objetivo de usar seus novos conhecimentos para melhor envolver e ensinar os alunos.

O escritório IceBridge ciência projeto é baseado em Goddard. O DC-8 é baseado em Dryden, da NASA Facilidade de Operações de Aeronaves, em Palmdale, na Califórnia